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加不加征瓷砖关税?美国人自己吵起来了!

在21日美国贸易代表办公室举办的听证会上,瓷砖行业代表因对华瓷砖加征关税意见不一而“互掐”,现场火药味十足。

北美瓷砖协会代表Eric Astrachan在会上重申了对华瓷砖征税的3大理由,即乱贴标签、IP侵犯和低价销售。但贝德罗西安企业代表Marisa Bedrosian当即用实例驳斥,证明进口的中国瓷砖不存在侵犯IP的问题,一旦加税将限制乃至毁灭美国许多独立的瓷砖经销企业,并最终将税费转移到美国消费者身上。她还尖锐地指出,莫和克之所以支持对华瓷砖加税,是为了自身利益。

石材及玻璃马赛克行业的代表们在当天的会上也是针锋相对。有企业代表说,在2017年,中国估计为美国提供了近90%的玻璃马赛克,美国本土根本找不到可替代方案,企业在过去三年为中国的供应链投资了数千万美元,雇佣的员工近乎翻倍,一旦对中国加税,这样的企业就将裁员、减少产品供应,蒙受损失。

 

莫和克支持加税是为垄断

进口中国瓷砖没有侵犯IP

北美瓷砖协会执行董事 Eric Astrachan首先发言,发言内容与协会在5月举行的听证会上的内容一致,即重申了要对中国瓷砖加税的三大原因:乱贴标签、IP侵犯、低价销售。为此,Eric Astrachan要求将所有能归类到HTS U.S. 6907,特别是涵盖6907.21.10以及6907.40.90.的中国瓷砖保留至此次加税清单,建议税率为25%。值得玩味的是,在接受答辩时,贸易代表办公室主席William Busis问他,他在书面评论中并未写明中国IP侵犯抄袭的案例,敦促他有的话可得补上。

Eric Astrachan语毕,贝德罗西安瓷砖与石材企业法律顾问Marisa Bedrosian发表了观点,她一上来就表示,自己不仅代表企业本身,还代表旗下1000多名美国本土员工,以及诸多美国客户。她说自己的客户,比如业主、承包商、建筑商、分销商和零售商等,都习惯在全球庞大的产品系列中做出选择。而美国在售的许多天然石材均进口自中国,比如大理石、岩板和玛瑙。“中国以经济实惠的花岗岩而闻名,这些花岗岩能用于商业和住宅空间。莫和克工业集团的评论(她此处指的是莫和克此前在5月听证会上对中国瓷砖产品做出的指责)很不幸,是在利用301审查来推动它自己的效益计划,就是为了提高利润、消除竞争,并有效地制造垄断。”她表示,赞同政府此前未接纳莫和克的观点,并详细地介绍了莫和克如今在美国乃至全球的行业地位,以佐证自己的观点。

她介绍到,莫和克现在不仅是全球最大的地板类产品制造商,掌握了美国50%的瓷砖市场,还是全球最大的瓷砖制造商,在美国、墨西哥、东西欧等地均有瓷砖工厂。“莫和克在今年5月给贸易代表办公室提交的评论中说到,其在美国的瓷砖工厂还有闲置的生产能力。但其实,莫和克2017年的财报显示,其在萨拉曼卡和墨西哥的瓷砖工厂的产能还在倍增。”“如果莫和克没有去增加国外的瓷砖产能,他们本可以利用好现有的美国产能。”她还表示,在过去20年里,莫和克不断地收购瓷砖企业,她公司的许多前竞争对手都进了莫和克旗下。中国进口瓷砖并不会限制莫和克的增长,若是对中国进口瓷砖加税将限制乃至毁灭美国许多独立的瓷砖经销企业,并最终将税费转化到美国消费者身上。

她表示,莫和克认为加税不会影响美国经济,因为进口商能轻易地从别的国家购买瓷砖,比如意大利、西班牙、墨西哥等国。“虽然我们现在确实有从其中一些国家购买瓷砖,但(莫和克的)这种说法忽视了我们与中国工厂的现存关系,中国工厂正在生产成百上千独特的瓷砖系列,其中颜色、图案、纹理都不能为人所复制。”她表示,舍弃中国这一制造大国,将让她公司无数瓷砖与石材系列中断供应。“此外,我们还将在时间和资源上蒙受经济损失,因为我们得去与新的工厂研发新的系列,除了库存积压,还要因产品供应中断而损失销量。”“重新铺设好几百条生产线将耗费数百万美元。对于我们来说,没有其他经济可行的替代国。”

在掐了莫和克此前的观点后,她又将矛头对准了北美瓷砖协会。她说,协会代表的是美国瓷砖制造商以及他们的最大利益,协会说中国瓷砖侵犯了IP,但根据记录,贝德罗西安将其所有自中国进口的瓷砖都送去协会的实验室做了认证。贝德罗西安雇佣了美国当地的产品设计师去开发专有的瓷砖色调、形状、图案和纹理,随后这些瓷砖产品才经由中国工厂生产。换句话说,其进口的中国瓷砖不存在侵犯IP的问题。据了解,贝德罗西安这家企业创立于1948年,是美国一个超大型的瓷砖与石材进口分销型企业,在美国有40余家分支和专卖店。

她还表示,301调查本意是针对对华技术转让、知识产权和创新,而自己与中国来往的进口业务并不涉及技术因素。“我们的产品算得上是世界上最古老、最陈旧的了。我们销售从山上人工取来的黏土瓷砖和石材。不应该因为那些可以直接从加税中获得利益的人的评论,我们的产品就被纳入这份清单。”她表示,希望将瓷砖、瓷质砖、天然石材、玻璃砖、石英从清单中剔除。

不过轮到莫和克工业集团的总裁Brian Carson发言时,他还是坚称进口的中国瓷砖影响了其业务。他表示支持将乙烯基地板、复合地板、地毯、瓷砖等产品加入到25%的关税清单。“不像许多不在美国本土生产地板类产品,反对301措施的那些企业,莫和克除了应对来自中国进口的巨大市场压力,还一直致力于美国制造和技术创新。”此言似乎是暗怼了刚刚Marisa Bedrosian的论述。他还表示,虽然莫和克在过去5年进行了超15亿美元的投资,但回报却受到了中国不公平贸易行为的消极影响。对中国地板类产品征税将利好美国本土地板类制造商,也能吸引其他制造商继续投资美国制造。因为“这个行动将影响近35亿美元自中国进口的产品。”此外,他认为从替代国找资源并非难事,而且本土的资源就可以填补上中国产品的空缺。而且实施301措施才能迫使中国改变其方案、政策和行为。

 

石材玻璃行业有人说NO

“美国找不到能替代中国的国家”

在瓷砖行业的代表互掐后,石材行业的代表也言语相对。美国国家花岗岩加工协会的代表John Mattke就表示强烈支持对中国进口的花岗岩的其他石材加征25%的关税。他表示,过去25年里,从中国和其他一些国家涌入的进口石材导致美国本土石材行业许多企业倒闭。自己公司的产品和员工同期都下滑了近70%。

他还说,在过去20余年里,从中国进口的石材增长了500%,其中花岗岩的进口速度更快。而美国出口到中国的石材增长速度却停滞不前。此外,美国对石材的进口关税很低,大部分税率为个位数,而中国对石材的进口关税却更高,有的品类就达到了25%。因此,他强烈支持对所有种类的花岗岩和石材进行征税。

不过,他发言一结束,石材行业的另一个大代表就站出来大声说不,即MS国际的总裁Rupesh Shah。他表示,MS国际强烈反对将自中国进口的台面、户外砖、墙砖纳入征税清单。他表示,征税将伤害消费者、美国的就业,以及像MS国际这样的供应商。他介绍到,中国是美国硬质装饰材产品的主要供应国。在2017年,中国估计为美国提供了近90%的玻璃马赛克,因此美国本土根本找不到能替代中国的国家。此外,自己在过去三年为中国这一供应链投资了数千万美元,雇佣的员工也近乎翻倍,一旦对中国加税,像MS国际这样的企业就将裁员、减少产品供应,蒙受损失。据了解,MS国际成立于1975年,是美国领先的地板类产品的进口及分销企业,经营产品有天然石材、瓷砖、石英台面、复合板、玻璃等产品。在美国18个州雇佣了1.6万人,有24个分销中心,占地达300万平方英尺。 

据了解,美国对华2000亿美元产品加征25%关税产品清单的听证会已于20号开始举行,为期6天,分别在8月20日-24日以及8月27日举行。美国是否会对中国瓷砖与石材等地板类产品征税25%关税,需等到听证会全部结束之后,再做决议。

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